2002年初夏,我所参与的“藏北高原无人区科考团”再进无人区,开始对藏北无人区盐湖资源进行科学考察。

       藏语中,湖泊通常称为“错”,盐湖叫“茶卡”。

盐湖,富有的海1.jpg       图为班戈错盐湖,白色的是盐类矿物结晶体(唐召明2009年摄)

       提起盐湖,人们往往会想到柴达木。在多数中国人的心目中,柴达木在遥远的大西北。20世纪50年代,当新中国开始大规模经济建设时,人们好像突然发现了祖国的聚宝盆柴达木,注意到盆地里众多的盐湖和盐湖里的宝藏。

       渐渐地,了解柴达木盐湖的人越来越多。可是至今仍然很少有人知道藏北高原的盐湖。其实,藏北高原才是我国盐湖分布最密集的地区。

       贝博ballbet体育官网是我国湖泊最多的省区。全贝博ballbet体育官网共有大小湖泊1500多个,且主要分布在藏北高原。

盐湖,富有的海2.jpg       图为一个因湖水蒸发而消退,形成彩色湖岸线的盐湖(唐召明2009年8月1日摄)

       在藏北高原众多的湖泊中,盐湖占有特殊的地位。青藏高原共有盐湖200多个,其中170多个分布在藏北高原一带。藏北盐湖和柴达木盐湖一样,一个个都是宝库。湖表卤水和晶间卤水含有碳酸盐、硫酸盐、硼酸盐、氯化物等近百种矿物和40多种化学成分,可以成为我国无机盐工业重要的原料基地。其中锂的储量占世界首位,硼、镁、钾名列世界前茅。藏北高原一些盐湖里的硼酸盐沉积在世界上首屈一指。一些盐湖里天然沉积的石盐、钾盐、硼酸盐、芒硝矿床,达到了工业开采要求。

       我们这次在对几座盐湖的科考中,无不惊叹藏北无人区丰富的盐湖资源。

       藏北高原虽然干燥,可并不缺水,这里的湖泊面积达25000平方公里,占全国湖泊总面积的四分之一,有近500多个面积超过1平方公里的湖泊和300多个面积超过5平方公里的湖泊。它是世界上湖面海拔最高、范围最广、数量最多的高原湖区。

通常,每升湖水中含盐量大于50克的湖泊,称为盐湖。

       这次在80多平方公里的玛尔果茶卡考察时,中国工程院院士、著名盐湖学家郑绵平笑着说:“你们可以躺在湖面上看书。”因为盐湖的盐度达到25%,浮力就可以将人托至水面,而玛尔果茶卡的盐度是30%,与死海相差无几。

       玛尔果茶卡湖面海拔4830米。雨季时湖水深仅5厘米左右,旱季时大部分时间几近干涸,为时令湖。由于近年来气候干旱,湖泊强烈退缩,在湖北岸留下两级砂砾堤(古湖岸遗迹),分别高出湖面1.5米与5米左右。其湖水ph值为7.3,化学类型属硫酸镁亚型,矿化度318克/升。湖底全为白色盐结晶所组成的沉积层,湖心处盐层厚度1.5米以上,盐矿藏量十分丰富。盐湖中并不是没有生物,一种名叫“丰年虫”,也称“卤虫”的红色小虫子就在卤水中活得非常滋润。

       卤虫是一种高级水产饲料,对虾养殖就少不了它。

       郑绵平院士在藏北无人区考察过27个盐湖,其中10个盐湖里发现了卤虫。

盐湖,富有的海3.jpg图为孔孔茶卡中的盐类矿物结晶体(唐召明2002年初夏摄)

       在孔孔茶卡,我们遇上20多位来自当雄县和日喀则的藏族群众,他们开了8辆东风牌卡车到盐湖采盐。

       孔孔茶卡岸边的盐带宽达百米,如银似雪,踩上去“嘎嘎”作响。藏族群众像装土一样往编织袋里铲着盐巴。刚铲上来带水的盐巴是粉红色的,往岸上一放,很快变成雪白色。

       类似孔孔茶卡这样的盐湖在藏北高原还有很多,它们都是高原隆起过程中气候逐渐变干旱的产物,所形成的各类盐矿资源储量十分可观。

       孔孔茶卡可年产食盐5000吨,在藏北众多盐湖中,这只能算中等规模。像依布茶卡、亚根茶卡、朋彦茶卡、肖茶卡等盐湖,浅浅的湖水下,盐层厚度达1米,仅这些盐湖里的食盐开采出来,就足够贝博ballbet体育官网人民食用数万年。

盐湖,富有的海4.jpg图为依布茶卡中的盐类矿物结晶体(唐召明1998年初夏摄)

       高原盐湖里的资源,是工业、农业、国防和现代尖端技术的重要原料,是一项潜在的宝藏。我国对盐湖资源开发利用已有几千年的悠久历史。据传,远在舜帝时,山西运城一带就有人开始在盐湖里晒盐。在偏远闭塞的贝博ballbet体育官网高原,盐湖开发也可追溯到6世纪。20世纪五十年代,班戈错盐湖里的硼砂,曾对贝博ballbet体育官网经济发展和国家经济建设作出过重要贡献。

       锂、钾是一种稀有金属,可用于锂电池、可控核聚变反应及玻璃、陶瓷、油脂和铝的生产中。中国锂资源占世界45%,而中国的锂又大部分分布在藏北。

       藏北盐湖,富有的海。随着科学技术和交通运输业的发展,相信它终将会献出自己的宝藏。